ELISA HELLAND-HANSEN er født i New York (1950) som eldst av seks søsken med amerikansk kunstnermor og norsk arkitektfar. Bergen har vært hennes bosted det meste av livet. Hun er utdannet som keramiker ved Bergens Kunsthåndverksskole, og har en forkjærlighet for det hun kaller berøringskeramikk, bruksting som kan brukes daglig til mat og drikke. Forholdet mellom funksjon og form, farge og overflate, sosial og kulturell kontekst anser hun som inspirerende utfordringer. Helland-Hansen har hatt en rekke utstillinger, er innkjøpt av flere offentlige institusjoner og har blant annet mottatt Statens garantiinntekt for kunstnere (1999).