Kurt Johannessen (f. 1960, Dale) bor og arbeider i Bergen. Han er utdannet ved Vestlandets Kunstakademi 1981-85, Listaháskóli Ísland 1984 og Slade School of Fine Art 1988-89, London. Han arbeider med performancekunst, bøker, installasjoner og objekter og har blant annet mottatt priser for bøkene sine på London Artists Book Fair i 2004 og 2005.

Johannessen er en av nestorene innen norsk perfomancekunst og har deltatt på flere av Kunstbankenes performancefestivaler opp gjennom årene. Hans utstilling består av ca 100 egenlagde kunstbøker – såkalte Artist Books som inneholder underfundige poetiske tekster og tegninger. Til nå har han gitt ut 99 bøker på eget forlag. Han mener han vil passere 100 i antall akkurat i tide til utstillingsåpningen i Kunstbanken! De aller fleste bøkene vil bli presentert slik at publikum kan bla i dem og de fleste er også til salgs. Det vil også bli vist trykk, tegninger, foto, objekter og tekstarbeider.

Kurt Johannesen regnes som Norges mest innflytelsesrike performancekunstner. Mange av bøkene har forbindelser til performance-arbeidene, men også til andre arbeid som tegning, trykk, objekter og installasjoner. Flere av bøkene er innkjøpt av Norsk Kulturråds innkjøpsordning, og 28 bøker har egne engelske utgaver, noen er tospråklige og noen er rene billedbøker.

Performancekunst var en uvanlig kunstform i Norge da Kurt Johannessen startet som student på Vestlandets kunstakademi i Bergen på tidlig 80-tall. Hans performance-arbeid er preget av et sterkt nærvær og et poetisk og minimalistisk formspråk. Selv sier han at «I mitt arbeid er nærvær i situasjonen fundamental.»  Ofte identifiserer han seg med naturelementer som luft, vann og jord. Johannessen har vist over 300 performance omkring i verden og deltatt på Performancefestivalen i Hamar flere ganger.  Han har også hatt en rekke utstillinger i Norge, blant annet i Bergen Kunstmuseum, Kunstnernes Hus og Kunstnerforbundet i Oslo.


Kurt Johannessen, 100 BOOKS – 1984-2019
Kurt Johannessen (1960) is one of the doyens of Norwegian performance art and has participated at several of Kunstbanken’s performance festivals over the years. In 2019 he has published around 100 books through his own publishing company and in this exhibition the books are the pivotal focus. Some are collections of texts, some are picture books and some have both. Amongst the publications are also a jigsaw puzzle and a small number of signed and numbered books. Several of the books relate to other works such as drawing, printmaking and performance art which will also be on display at the exhibition. The book series Om noko (About something) which he started in 2011/13 comprises 19 volumes to date. All the books contain separate performance lectures, some of which he will show in connection with the exhibition in addition to readings and presentations of other books.